Barranquilla

Juez volvió a negar la libertad de Andrés Felipe Arias

El juez James Lawrence King, del distrito sur de Florida (EE.UU.), denegó este jueves la libertad bajo fianza al exministro de Agricultura del gobierno de Uribe, Andrés Felipe Arias, en una audiencia en la que el senador y expresidente Álvaro Uribe habló en su defensa.

El magistrado justificó su decisión en que se mantiene el peligro de fuga de Arias, la razón aducida por la Fiscalía cada vez que la defensa ha solicitado la libertad bajo fianza.

Uribe habló en defensa de Arias, quien también tuvo derecho a la palabra para exponer las razones por las que podría esperar fuera de la cárcel a que se decida si es extraditado a Colombia.

Arias está detenido desde 2016 en Estados Unidos por una solicitud de extradición de la Justicia colombiana, que lo condenó a 17 años y 4 meses de prisión en 2014, por los delitos de celebración de contratos sin cumplimiento de requisitos legales y peculado a favor de terceros.

El que fue ministro de Agricultura de 2005 a 2009, durante el Gobierno de Uribe (2002-2010), considera injusta su condena y siempre ha afirmado que obedeció a una venganza política.

Durante la audiencia de hoy se mencionó una carta que el embajador de Colombia en Washington, Francisco Santos, envió en diciembre pasado al Departamento de Justicia de EE.UU. para pedir que se le concediera la libertad bajo fianza a Arias por“motivos humanitarios”.

El juez consideró que los argumentos de Santos eran “opiniones” y tampoco tuvo en consideración los de Uribe y los del propio Arias, que compareció vestido con un informe de presidiario color beige, barba y la cabeza rasurada.

La Fiscalía adujo que Uribe no podía hablar en defensa de Arias por ser senador y, por tanto, parte del Estado que reclamó la extradición.

Arias, que habló en inglés, alegó para desestimar que haya riesgo de fuga que durante el periodo en que gozó de libertad bajo fianza -unos meses- se le permitió viajar con su esposa e hijos al norte del estado y regresó a su residencia en el condado Broward, vecino a Miami, incluso antes de lo previsto.

El pasado 19 de diciembre el mismo juez James Lawrence King había denegado otra solicitud de libertad bajo fianza del exministro colombiano.

Dos jueces estadounidenses se han pronunciado ya a favor de la extradición de Arias, pero todavía quedan apelaciones pendientes de resolver.

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